隋王朝:仅仅存在38年的王朝,却在中华历史上作出了四大贡献

隋文帝杨坚之父杨忠,曾被北周封为“随国公”。杨坚袭此封爵,夺位后立国号为“随”,但他认为“随”有“走”的意思,恐不祥,遂改为“隋”。

隋朝时间很短,公元581年—公元618年,国祚(zuò)仅仅38年。隋文帝杨坚之父杨忠,曾被北周封为“随国公”。杨坚袭此封爵,夺位后立国号为“随”,但他认为“随”有“走”的意思,恐不祥,遂改为“隋”。

中国人普遍觉得隋朝很一般,但有意思的是,外国人却认为隋朝是是中国历史上最伟大的朝代之一,是全世界公认的中国最强盛的时代之一。事实上,朝代的重要性,不能仅以其存续时间长短和繁荣程度来衡量,而应更加注重其创新性。

所谓“旁观者清”,之所以外国人如此高地评价隋朝,是因为他们看到了隋朝在中国历史上的巨大创造力。隋朝的贡献很多,但主要有“四大贡献”:一是重新一统天下;二是开凿“大运河”;三是初创“三省六部”制;四是建立“科举制度”。

隋王朝:仅仅存在38年的王朝,却在中华历史上作出了四大贡献

一是重新一统天下。中国的历史大概可以分为两大块:一个块是“秦汉两晋”,一块是“唐宋明清”。“秦汉两晋”这个时期,是谁打下的基础?当然是秦朝。秦朝统一了自周平王东迁之后550年的春秋战国之分裂,修长城、拓岭南,结束天下纷争,这些都是中国封建王朝的基石。

“唐宋明清”这个时期,它的基础在哪里?当然在隋朝。隋朝统一了自汉献帝迁都许昌以来400年的三国、五胡十六国、两晋南北朝之分裂,御突厥、征高丽,在多民族的冲突融合中,创立大隋之盛世,在中国乃至世界历史上空前绝后,这更是中国封建王朝的基石。

隋朝的统一,有特别的含义,即实现了多民族统一。众多民族融洽和谐,为今天多民族的中国奠定了基础。另外,隋时的“中华帝国”,国泰民安、经济繁荣、文化昌盛、民族融洽、社会安定、户口锐长、垦田速增、积蓄充盈、甲兵强锐、威动殊俗、幅员万里。疆域之辽阔宏大超过了以往的所有朝代,甚至后来所谓的盛唐时期,都比不上隋朝。

这个时期是中华文化、政治、经济、外交等方面都达到登峰造极的全盛黄金期,当时中国是世界上最强大的国家。据《资治通鉴》记载:“是时天下凡有郡一百九十,县一千二百五十五,户八百九十万有奇。东西九千三百里,南北一万四千八百一十五里。历代之盛,极于此矣。”

封建时代两千多年,世界的科技水平总体来说没有太大的变化。一个国家富强与否,最重要的决定因素就是人口!隋朝鼎盛时期,即隋炀帝大业年间,人口达到890万户,约为4600万人。这个数字空前庞大。通过与之后的大唐进行比较,即可看出实质。

大唐建立第五年,天下一统,当时,全国人口只有290万户。英明神武的唐太宗李世民执政二十多年,创造了所谓“贞观之治”,可是,在唐太宗死后三年,人口仅仅是380万户,一直到唐玄宗天宝十三年,唐朝人口才突破900万户,才基本达到隋朝的水平,并且这是整个唐朝的巅峰,之后即开始减少。

隋王朝:仅仅存在38年的王朝,却在中华历史上作出了四大贡献

二是开凿“大运河”。隋朝的政治和军事中心在长安,位于关中地区。在平定江南,消灭陈朝期间,为了运兵和军需南下,隋朝开始修建大运河。隋平定陈后,隋朝廷为了惕防江南旧势力造反,以及将江南的粮食运送到长安和中原地区,又以洛阳为中心开凿了贯通南北的大运河,并且在两岸筑御道,种植柳树护岸。

隋朝开凿大运河,大部分是利用自然河道,或是疏濬(jùn)由前代人开挖但已经干枯的旧沟,只有一小部分才是真正动用大量人力开凿的,最终形成以都城洛阳为中心,首尾相连的几条运河。唐朝人写的《隋书》,大肆渲染修建大运河耗费民力,只讲其弊,不言其利,是在为其代隋而立寻找正当的理由,不实是求是,与事实并不相符。

由广通渠,永济渠、通济渠、山阳渎(dú)和江南运河组成的“大运河”体系,长达2700余公里。大运河以洛阳为中心,北至涿郡(今北京),南至余杭(今浙江杭州)。公元611年,隋炀帝乘龙舟自江都(今江苏扬州)直达涿州。普通民船一昼夜也可行走一百里,自江都到涿州不过一个多月,南北水路交通比陆路确是便利得多。

洛阳位居运河中心,西接长安,南通杭州,北通涿州,成为天下货物集散地;江都形成江南货物集散地,成为隋唐经济重心;运河沿岸也如雨后春笋般的发展出数座商业城市。大运河不仅为隋朝的经济社会发展起到极大的促进作用,而且在其建成之后的六百余年时间里,大运河成为沟通南北双方的重要政治、经济和文化的纽带。可谓是“渠道为王”!

隋王朝:仅仅存在38年的王朝,却在中华历史上作出了四大贡献

三是初创“三省六部”制。隋文帝即位后,废除北周附会《周礼》“六官”所建立的官制,代之以新的职官制度:“置三师、三公及尚书、门下、内史、秘书、内侍等“省”,御史台、太常、光禄、卫尉、宗正、太仆、大理、鸿胪、司农、太府、国子、将作等“监”,左右卫、左右武卫等“府”。”以强化中央集权和恢复汉族王朝官制的传统。

在隋朝“五省”之中,尚书、门下、内史“三省”制是隋代中央官制的核心。另外两“省”:秘书省掌图书典籍,职任较轻;内侍省掌侍奉宫掖,委以宦官。三师、三公虽然地位崇高位,官居一品,但实际上只是荣誉,没有实权。隋代“尚书省”的地位很高,《隋书·百官志》说“尚书省,事无不总”,反映了它作为最高国家行政机关的地位与权力。

六部指“尚书省”下属的吏部、户部、礼部、兵部、刑部、工部。每部各辖四司,共为二十四司。吏部管官,相当于今天的中组部;户部管财,相当于今天财政部和税务总局;礼部管文,相当于今天的中宣部;兵部管军,相当于今天的中央军委;刑部管法,相当于今天的中央政法委(司法部和公安部);工部管建,相当于今天的建设部、水利部、民政部等等。

开始的时候,六部叫做六曹,即尚书省的六个办事机构。六部的长官为尚书。六部的设置成为后代中央政权的固定制度,一直到清末仍然延袭未改,可谓是影响深远。隋唐之前的的官制,组织形式和权力一直在演变,至隋时,才整齐划一为“三省六部”,主要掌管中央政令和政策的制定、审核与贯彻执行,应该是最科学的官制状态了。

四是建立“科举制度”。另一项自隋代一直延续到清朝灭亡的制度,就隋朝建立的科举制度。南北朝时期为了选拔有用人才,已萌生出“举明经”等科举制度,但是魏晋以来的九品中正制,仍然继续实施,占主导地位。简言之,隋之前当官靠出身,投胎到世家大族就有官做。

公元587年,隋文帝开皇七年,隋文帝杨坚正式设立分科考试制度,取代九品中正制,自此“选官不问门第,进身只凭本领”,给那些想当官的人注入了强心针,社会倾刻间充满活力。科举制度初期设诸州岁贡,规定各州每年向中央选送三人,参加秀才与明经科的考试,公元606年,隋炀帝大业二年,隋炀帝杨广增设进士科,科举制度正式形成。

当时秀才试“方略”、进士试“时务策”、明经试“经术”,形成一套完整的国家分科选才制度。当时以明经最为高级,进士试居次。当时选士制度只称为“秀才科”,与后来完善的唐朝科举仍有一段距离,但无论如何,它却是唐朝科举的开山鼻祖。从“无”到“有”是创举,而从“有”到“优”只是积累。

以前,朝廷仅仅面向门阀世家大族选官,一方面选才范围相对狭窄,不利于调动全社会的人才力量;另一方面,必然的选官对象,也必然地控制着政治走向,直接影响政权稳定。“秀才科”可谓科举的开端。虽然仍然是不完善的考试制度,对实际取士作用不大,但已改变了门第垄断官职的局面,是古代选人用人的破冰之科。

隋着经济社会的发展,读书之人不只限于世家大族,那些普通地主人家(庶族)也出读书人,他们也有一展才华的诉求,而且数量巨大。科举制度顺应了历代庶族地主争取在政治上得到应有地位的需求,缓和了他们和朝廷的矛盾,使他们忠心拥戴中央,有利于选拔人才,增强政治效率,对中央集权的巩固起了积极的作用。

隋朝建立的科举制度,一直延用到清朝灭亡,虽然其科考内容随朝代不同会发生一些变化,但总体的框架和隋朝颁布的制度相差不多。从某种意义上讲,今天的高考制度,也有隋朝科举制度的影子。科举制度打破了寒门弟子向上发展的“玻璃天花板”,让很多出身不好的才子有了进身之阶。通过考试这个自身因素,而不是凭借出身这个不可控因素,成功地改变自身命运。

隋朝的这“四大贡献”,不只为当世,也为后世带来了深远的影响。我们可以大胆设想,如果没有隋的统一,今天的中国会不会是56个民族和谐共融的多民族国家呢?如果没有大运河的开通,北京会不会发展成为今天世界一流的大都市呢?如果没有三省六部制,今天的政治体制和架构会是什么样子呢?如果没有科举制度,普通人家的孩子会不会永远被排斥于主流社会之外呢?历史不能假设,感谢有了隋朝!

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